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¡Creo Que un Robot de la Policía Acaba de Escanear mi Matrícula!

Si la policía de Chicago o de cualquier otro lugar quiere hacerle algunas preguntas, detener su automóvil o registrar su casa, necesitarán una sospecha razonable o lo que se llama “causa probable” (según las circunstancias) para poder hacerlo. Esto se debe a que la Cuarta Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos garantiza a todos los ciudadanos el derecho a estar seguros contra registros e incautaciones irrazonables que involucran sus hogares, automóviles y efectos personales. Esta protección constitucional requiere que la policía tenga una sospecha razonable o motivos razonables (que son razones buenas y articulables conocidas como Causa Probable) para invadir la privacidad de un ciudadano de esta manera. Por lo tanto, cuando la policía registra o confisca personas o propiedades sin los requisitos legales subyacentes, un abogado penalista con experiencia a menudo puede presentar una moción para suprimir la evidencia en el tribunal y hacer que un juez deseche cualquier evidencia (drogas, armas, etc.) que se encontraban ilegalmente por la policía.

Pero como se describe a continuación, es diferente cuando la policía revisa sus matrículas. No solo se le permite a la policía hacerlo sin tener una buena razón, sino que la nueva tecnología permite la captura de dicha información incluso cuando no hay un oficial de policía presente. Sigue leyendo…

¿Escanear Mi Matrícula Sin una Razón Válida no es una Búsqueda Ilegal?

Siempre que la policía no revise su matrícula por una razón discriminatoria (como por su edad, raza, origen nacional, orientación sexual o identidad), la respuesta corta es que no es ilegal. Pueden revisar matrículas todo el día, todos los días sin ningún motivo, siempre y cuando no lo detengan para hacerlo. Esto se debe a que las placas de matrícula son emitidas por el estado de Illinois y, como tal, no son realmente de su propiedad, aunque pague por el privilegio de exhibirlas en su automóvil y aunque tenga que pagar tarifas cada año para mantenerlas válidas. Si el estado de Illinois los quiere de vuelta porque creen que usted violó sus términos de uso de alguna manera, debe devolverlos. Entonces, no son como otros tipos de “propiedad” en ese sentido.

La razón por la que existen las placas de coche no es simplemente para generar tarifas (aunque obviamente esa es una razón muy importante aquí en Illinois). También es para que la policía pueda identificar qué automóviles cometen delitos o infracciones de tránsito y para ayudar a determinar si los conductores de esos automóviles tienen licencia para conducir en primer lugar. Como tal, las placas deben colocarse en la ubicación correcta y sin obstrucciones para que la policía pueda verlas. De hecho, no tener placas colocadas correctamente es un crimen en sí mismo.

Pero, entonces, ¿en qué se diferencia una placa de una licencia de conducir? Los dos son emitidos por el Estado, son técnicamente la propiedad del estado, y se pueden recuperar por el Secretario de Estado de Illinois por una buena razón. Y no es legal que la Policía de Chicago (o cualquier otro departamento) simplemente lo detenga y le exija que presente su licencia de conducir sin una razón válida. Entonces, ¿por qué la policía puede simplemente revisar sus placas de coche básicamente en cualquier momento que les apetezca?

Según los tribunales de Illinois, la razón es que revisar sus placas no se considera ni un registro ni una incautación, por lo que no se aplican las mismas protecciones constitucionales. Por lo general, ni siquiera sabe cuándo lo está haciendo la policía. Puede sucederle una docena de veces durante el día o cero veces, porque no prolonga su día ni un segundo ni hace que detenga momentáneamente lo que está haciendo para que suceda. Ésa es una de las razones principales por las que no se considera un registro ilegal la revisión de su placa.

La Policía Usa Nueva Tecnología para Vigilarlo

Entonces, si la policía no necesita una buena razón para revisar sus placas, ¿por qué necesitan oficiales de policía reales para hacerlo de todos modos? Bueno, resulta que realmente ya no lo hacen. Con las nuevas tecnologías han surgido nuevas oportunidades para que la policía controle a los ciudadanos. Los dispositivos de monitoreo electrónico, los dispositivos para el alcoholismo, las cámaras corporales de la policía y el software de predicción de delitos Spotshotter son solo algunas de las muchas formas nuevas en las que la policía puede vigilar a los ciudadanos mediante el uso de la tecnología. Aunque han existido durante varios años, los lectores automáticos de matrículas (ALPR) fueron diseñados específicamente para este propósito y se han vuelto mucho más comunes en Chicago y en todo Illinois recientemente.

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Los lectores automáticos de matrículas (ALPR, por sus siglas en inglés) son sistemas de cámaras de alta velocidad operados por computadora que se pueden conectar a coches de policía o montarse en farolas, postes, remolques policiales móviles o pasos elevados de carreteras. Usan software de reconocimiento óptico para capturar e interpretar los números de matrícula de los vehículos y luego comparan el número de placa con la información de la base de datos de la Secretaría de Estado de Illinois, para determinar si el vehículo está siendo operado legalmente y quiénes son los propietarios con licencia del vehículo son. Una vez que se determina quiénes son los propietarios, la policía puede verificar los registros de licencias de conducir de dichos propietarios para determinar si esa persona tiene derecho legal a conducir, si tiene órdenes de arresto activas y cuáles pueden ser sus antecedentes penales y advertencias. Entonces, en esencia, estos lectores pueden proporcionar una gran cantidad de información privada a la policía a partir de un solo escaneo óptico de una matrícula. Básicamente, existen dos tipos de ALPR:

  • ALPR Estacionarios: Estas son cámaras que están montadas en objetos estacionarios como postes o pasos elevados. Capturan solo los vehículos que pasan frente a la cámara. Pero cuando se colocan varias cámaras a lo largo de una autopista de Illinois o una calle importante de Chicago, las cámaras pueden determinar a qué velocidad y en qué dirección se desplaza el automóvil.
  • ALPR Móviles: Con mayor frecuencia conectados a la parte superior de los autos de la policía de Chicago (y otros vehículos del departamento de policía), estos dispositivos permiten a la policía capturar pasivamente los datos de las matrículas mientras conducen en sus turnos. Pueden capturar tanto vehículos en movimiento como vehículos estacionados, a menudo capturando miles de matrículas en un día. En algunas ciudades, incluso hay empresas privadas con ALPR que capturan este tipo de datos y luego los venden a los departamentos de policía. Las empresas también pueden vender software que hace posible el intercambio de datos entre diferentes departamentos de policía.

Serios Problemas de Privacidad en el Área de Chicago

En su mayor parte, las personas en Chicago y en todo Illinois están a favor de casi cualquier cosa que ayude legalmente a la policía a combatir el crimen y proteger nuestra propiedad. Durante años, se han colocado “cámaras de luz azul” en lo alto de postes y farolas en Chicago para ayudar a la policía en las áreas de alta criminalidad de la ciudad. Y la gente generalmente entiende que es necesario identificar qué automóviles no pagan los peajes en la carretera, por lo que los lectores automáticos de matrículas son necesarios para hacerlo. Los ALPR a veces también se montan en el móvil “arranque”; vehículos que viajan por Chicago en busca de automóviles que tienen demasiadas multas de estacionamiento sin pagar, para ponerle “araña” e inmovilizarlos. La mayoría de los ciudadanos también reconocen que los ALPR pueden ser algo bueno cuando identifican autos robados o identifican criminales violentos con órdenes de arresto pendientes.

Pero ese es el grado de tolerancia de la mayoría de los ciudadanos hacia este tipo de vigilancia electrónica. El gran problema es que Illinois y muchos otros estados no tienen barreras legales reales para prevenir el abuso de estas tecnologías. Entonces, aunque la Policía del Estado de Illinois, la Ciudad de Chicago y otros municipios dicen que no se abusará de la tecnología en el futuro, realmente no hay leyes estrictas que los obliguen a cumplir. En 2015, la legislatura de Illinois intentó aprobar una ley para regular estas cámaras, pero no fue aprobada. Algunas de las posibles formas en que se puede abusar de los lectores automáticos de matrículas incluyen:

  • Seguimiento de su Historial de Viajes: Mientras hablamos, se están instalando varios ALPR a lo largo de las autopistas y carreteras principales de Illinois. La intención es que estos puedan ayudar a identificar los vehículos de Amber Alert, recuperar a niños en peligro e identificar a los criminales violentos responsables de la reciente plaga de disparos de armas en las autopistas de Chicago. Todas las cosas buenas. Pero el problema es que estos datos pueden conservarse durante muchos años y, cuando se instalan varias cámaras, también es fácil para el software de computadora coordinar estos datos. Cuando eso sucede, puede mostrar exactamente a dónde ha viajado su automóvil, no solo hoy, sino en los últimos años. Puede mostrar si fue a un bar, cuánto tiempo se quedó, si conoció a alguien en un motel, si fue a una protesta política o visitó a un psiquiatra.
  • Seguimiento de su Velocidad: Cuando los lectores automáticos de matrículas están conectados en serie como se explicó anteriormente, la policía también puede usar software para determinar qué tan rápido viajó por la carretera. Pueden usar una fórmula matemática que compare la distancia recorrida entre dos cámaras con el tiempo que le tomó viajar entre estas dos cámaras para llegar a su velocidad promedio. Cámaras como las que ya están instaladas en las ubicaciones de iPass ya se pueden usar para este propósito, aunque actualmente no lo son.

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La tecnología de lucha contra el crimen puede ser algo bueno. Puede ayudarnos a mantenernos a salvo, seguros y protegidos de aquellos que desean hacernos daño. Pero nuestros funcionarios electos tanto en Chicago como en Springfield deben intensificar y aprobar legislación para prevenir el mal uso y abuso de estas tecnologías antes de que las cosas se salgan de control. Sin esas leyes, nuestras libertades civiles y nuestra privacidad pueden estar en peligro. Comuníquese con Mitchell S. Sexner & Associates LLC al (312) 644-0444 para una consulta gratuita sobre sus preocupaciones penales y de tráfico hoy.