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¿Que es Hearsay?

Todo gran abogado litigante, en la preparación y presentación de un caso para juicio, ya sea un juicio de banco ante un solo juez o un juicio con jurado ante 6 o 12 ciudadanos, ya sea un caso penal o un caso civil, reúne juntos la evidencia que desea presentar ante el tribunal y luego considera las formas de atacar la evidencia que la otra parte planea presentar. Aparte de cualquier prueba tangible (es decir, cualquier cosa física que pueda observarse en el tribunal en su estado actual), la gran mayoría de las pruebas se realizarán a través del testimonio de testigos, bajo juramento o afirmación de veracidad. A veces, es posible que un testigo no tenga conocimiento personal de los hechos sobre los que está testificando, pero puede haber oído hablar de ello a otra persona, y su abogado o el abogado de la otra parte querrán que el testigo testifique sobre lo que esta otra persona(s) dijo que sucedió.

Este es un intento de utilizar una declaración no jurada extrajudicial de otra persona o personas, con el propósito de probar la verdad de lo que se afirma. Esto se llama "hearsay" y, en su forma más pura, es inadmisible en los tribunales. Por supuesto, como con cualquier regla "estricta y rápida", hay muchas excepciones, algunas de las cuales se discutirán aquí. Pero, puede preguntarse, ¿por qué hay una regla contra los rumores en primer lugar? La respuesta es simple. Es el resultado de una Garantía Constitucional que fue adoptada del sistema de Derecho Común de Inglaterra, como está contenido en la Sexta Enmienda, y establece:

En todos los procesos penales, el acusado gozará del derecho a un juicio público y rápido, por un jurado imparcial del estado y distrito en el que se haya cometido el delito, cuyo distrito haya sido previamente determinado por la ley, y a ser informado de la naturaleza y causa de la acusación; ser confrontado con los testigos en su contra; tener proceso obligatorio para la obtención de testigos a su favor y contar con la asistencia de un abogado para su defensa.

La "Cláusula de Confrontación", como se la conoce, requiere que cualquiera que ofrezca testimonio en su contra esté sujeto a un contrainterrogatorio en audiencia pública. El problema con los rumores es que el testigo no tiene conocimiento personal de los hechos sobre los que testificó, por lo que el contrainterrogatorio sería infructuoso, ya que el testigo real no está en el tribunal y no puede ser interrogado sobre los detalles. Sin embargo, por una variedad de razones, el testigo real no puede estar en el tribunal, pero las declaraciones de oídas ofrecidas por otro testigo son esenciales para un lado o el caso del otro, y las excepciones a la regla de los rumores pueden o no hacer es posible ponerlos en evidencia.

Excepciones a la Regla de Hearsay

Entonces, ¿cuáles son las excepciones a la regla de los rumores? Este artículo no los enumerará todos, pero abordará los más comunes: declaraciones en contra de los intereses personales, declaraciones emocionadas, declaraciones de "protesta" de víctimas de abuso o agresión sexual menores de 13 años y registros comerciales. Éstas son las excepciones que los profesionales delictivos deben afrontar al defender los cargos de sus clientes a diario.

Declaraciones en Contra del Interés de Uno

Las declaraciones en contra de los intereses personales involucran cualquier tipo de expresión, ya sea verbal, escrita o gestual (los humanos se comunican con gestos faciales, manuales y corporales), que afectará negativamente el bienestar personal. Los que implican que usted admita su culpabilidad por una ofensa en particular, o que pueden usarse en su contra para probar su culpa general, como "No quise hacerlo, estaba realmente borracho en ese momento". Este tipo de declaraciones pueden ser introducidas por cualquier testigo, ya sea un oficial de policía o un civil, aunque generalmente serán declaraciones hechas por un sospechoso a un oficial o investigador antes o después de un arresto.

Por el contrario, cualquier declaración que haga en apoyo de su propio interés, especialmente negando su culpabilidad y afirmando su inocencia, se considera de oídas y no es admisible. Es por eso que los abogados aconsejan a sus clientes que permanezcan en silencio frente al interrogatorio policial, por esta misma razón que cualquier cosa que diga puede ser usada en su contra en el tribunal, pero nada de lo que diga será usado en su favor en el tribunal. Además, sus declaraciones pueden no ser una admisión directa de culpa, pero en los detalles de su historia, puede haber vínculos con otras pruebas que luego pueden usarse para establecer su culpabilidad. Como desconoce los hechos conocidos por la policía, no tiene forma de saber cómo lo que dice puede ayudarlos en su contra.

Expresión Emocionada

Las expresiones emocionadas son declaraciones hechas por una persona al mismo tiempo / inmediatamente después de un evento que normalmente se asociaría con una respuesta veraz inmediata, como, "¡Oh, Dios mío, ¡me acaba de disparar!" o "¡Acaba de robar mi coche!" Todo lo que se dijo como reacción inmediata al evento califica. Entonces, una aplicación práctica de la regla podría funcionar así: un oficial está respondiendo a la escena de una supuesta disputa doméstica. En el camino hacia el escalón del frente, escucha la voz de una mujer que grita "deja de golpearme", junto con el sonido de cuerpos o muebles golpeándose. Entra a la fuerza en la vivienda, ve a un esposo y una esposa, las sillas derribadas y la esposa le sostiene la mejilla con la mano, que al examinarla revela un hematoma y un pequeño corte. Entre las pruebas en la corte estará el testimonio del oficial sobre lo que escuchó decir a la mujer como una "expresión emocionada".

Declaraciones de Protesta

En los casos de agresión o abuso sexual, a menudo hay lo que se conoce como declaraciones de "protesta". Aquí es donde una presunta víctima, en circunstancias que no calificarían las declaraciones como expresiones emocionadas, sin embargo, le cuenta a otra persona sobre la agresión o abuso sexual. El problema con estas declaraciones radica en el hecho de que a menudo se hacen mucho después del supuesto evento, a veces meses o años después del evento, por lo que es difícil juzgar su confiabilidad. En Illinois, se promulgó una ley específica para permitir que este tipo de declaraciones se utilicen en los tribunales en casos que involucran a niños menores de 13 años en el momento del presunto incidente. El Capítulo 725, Estatutos Compilados de Illinois, Sección 5 / 115-10 establece que estas declaraciones se utilizarán si, después de una audiencia, el tribunal opina que las declaraciones tienen suficientes indicios de que son confiables. Este mismo estatuto se aplica a las personas con discapacidad intelectual moderada, severa o profunda según lo define la ley en casos de agresión sexual. La presunta víctima debe, en la mayoría de las circunstancias, testificar en audiencia pública como lo requiere la Sexta Enmienda, pero estas declaraciones son admitidas con el propósito de reforzar su testimonio.

Excepción de Registros Comerciales

Los registros comerciales también son una excepción a la regla de los rumores porque, por lo general, se sostiene que, si una empresa mantiene un documento en el "curso normal de sus asuntos" y no se prepara con anticipación a un litigio, entonces se puede utilizar como prueba en audiencia pública para probar el hecho de su contenido, sujeto al establecimiento de las bases adecuadas para su admisión como prueba. Por lo general, el "encargado de los registros" será llamado al estrado de los testigos, identificará el documento por lo que es y explicará cómo y por qué este registro se preparó y mantuvo en el curso normal de su negocio.

En casos penales, la fiscalía a menudo se basará en los registros de los servicios públicos y otros proveedores de servicios para demostrar que un acusado tiene control sobre la propiedad, como una casa o apartamento, como en los casos de posesión de drogas o armas, donde el contrabando se encontró oculto en la propiedad. y no directamente sobre la persona del acusado. O pueden obtener registros de las compañías telefónicas para mostrar la identidad del propietario de cierto número de teléfono que pudo haber sido utilizado en la comisión de un delito. En los casos de DUI en los que un acusado fue llevado a un hospital para recibir tratamiento médico de emergencia después de un accidente, pero no había evidencia de aliento, sangre u orina disponible para las pruebas de laboratorio del crimen, el Estado citará sus registros de tratamiento e introducirá los resultados de laboratorio del hospital de su niveles de alcohol y/o drogas que obtuvieron durante el curso de rutina de su tratamiento de emergencia, bajo esta excepción a la regla de rumores. Aunque puede oponerse a que el Estado reciba la historia clínica completa, después de una inspección por parte del juez, es probable que aún se le proporcionen las porciones pertinentes necesarias para presentar la evidencia de alcohol o drogas en la acusación en su contra.

Ocasionalmente, los fiscales intentarán extender las excepciones a las reglas para obtener evidencia de lo que no debe admitirse. Por ejemplo, conocemos un caso hace muchos años en el que el Estado alegó que un joven era el conductor de un automóvil utilizado en un tiroteo desde un vehículo. En el momento del presunto delito, el joven se encontraba a más de 200 millas de distancia, visitando a un amigo (sin duda miembro de su pandilla) en una prisión estatal. Entre los registros comerciales que la Defensa pudo admitir se encontraban los libros de registro de registro de la instalación correccional, que mostraban las fechas y horas en que firmó su nombre en el libro, estableciendo la coartada. Las joyas particulares que llevaba lo hicieron muy memorable para los oficiales que trabajaban en el mostrador de registro, así como para el fotógrafo recluso que tomó una foto de él y su amigo frente a un telón de fondo hawaiano pintado en una pared. El Estado, en respuesta, presentó un documento que supuestamente era el "pase de lista" de una supuesta reunión de la pandilla ese mismo día, donde presuntamente se discutió el tiroteo, que también tenía su nombre aparecido en esa reunión. A pesar de la objeción, se le permitió al Estado obtener ese documento como evidencia bajo la excepción de registros comerciales. Luego, un jurado lo declaró culpable. Al revertir la condena por completo, sin una remisión para un nuevo juicio, la Corte de Apelaciones dictaminó que el documento era un rumor inadmisible, ya que no había una base adecuada para establecer que se trataba de un registro mantenido en el curso ordinario de los negocios de las pandillas, o que tenía algún indicio de confiabilidad como instrumento comercial, dado que era solo un montón de nombres garabateados de manera desigual en una hoja de papel. Sin embargo, los registros de la cárcel eran registros comerciales muy confiables y establecían dudas más que razonables sobre la supuesta culpabilidad del acusado.

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