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Audiencia Preliminar versus Acusación

Digamos que ha sido acusado de un delito grave y la policía lo ha arrestado. Se lo retiene durante la noche para una audiencia de fianza, después de lo cual se lo libera con una fianza que pagó de conformidad con la orden del juez que establece la fianza. En Chicago, de hecho en todo el estado de Illinois, en este momento aún no ha sido acusado “formalmente” de un delito, a pesar de que se ha presentado una denuncia para examen preliminar ante el tribunal (en su audiencia de fianza, la denuncia fue presentado y el juez determinó que establecía correctamente un delito que justificaría el establecimiento de una fianza y seguir adelante con la acusación). Ahora le corresponde al Estado acusarlo formalmente de los delitos graves correspondientes.

Se Debe Encontrar Una Causa Probable En Casos De Delitos Graves

Para que se le acuse formalmente de un delito grave, hay un paso adicional en el proceso que no existe cuando se le acusa de un delito menor. Para un delito grave, debe haber una determinación independiente de que existe una “causa probable” que determine que realmente ocurrió un delito y que usted fue la persona que cometió dicho delito. Este procedimiento no es un juicio real sobre el fondo y no se está determinando su culpabilidad o inocencia. Pero en esta etapa, debe haber alguna evidencia que justifique que lo retenga para un juicio posterior, ya sea por un juez o por un jurado. Hay dos métodos que están a disposición del fiscal para obtener este “hallazgo de causa probable”:

  • Pueden proceder en secreto ante un Gran Jurado, O
  • Pueden proceder en audiencia pública en lo que se denomina Examen Preliminar o Audiencia Preliminar.

El Abogado Del Estado Elegirá el Procedimiento

Según la experiencia de nuestro bufete de abogados, cuando se trata de qué método seguirá el Estado, la decisión depende de varios factores:

  • La naturaleza del delito en sí
  • Los antecedentes penales del acusado
  • Si el caso involucra testigos civiles o agentes de policía y otras consideraciones prácticas.

En el condado de Cook, hay seis (6) distritos municipales separados, y en cada uno la Oficina del Fiscal del Estado tiene su propia forma de hacer las cosas. Por ejemplo, en Chicago, el Estado tiende a proceder a través de un Gran Jurado en delitos de violencia en los que hay víctimas civiles, en juicios de narcóticos de alto nivel y en otros casos en los que se considera ventajoso no permitir que un acusado cruce. examinar a sus testigos en esta etapa temprana. Sin embargo, en los condados de DuPage, Will, Kane y McHenry, tienden a llevar casi todos los delitos graves al Gran Jurado.

Como punto de procedimiento, cabe señalar que si está detenido bajo custodia, el Estado debe obtener el hallazgo de causa probable dentro de los 30 días posteriores a su arresto; si lo liberan bajo fianza, tienen hasta 60 días. Si no obtienen una acusación de un gran jurado o no tienen la audiencia preliminar dentro de esos plazos, entonces los cargos preliminares deben ser desestimados y usted será liberado de la custodia o de las condiciones de su fianza. Pero no se emocione demasiado, porque el Estado aún puede volver a presentar los cargos en su contra, en cualquier momento dentro del Estatuto de Limitaciones aplicable (generalmente 3 años en la mayoría de los delitos graves), y luego lo pueden volver a poner bajo custodia y volver a pagar la fianza. La Cláusula de “Doble Riesgo” de la Sexta Enmienda no se aplica, ya que aún no se ha enfrentado a Jeopardy en un juicio sobre el fondo.

¿Qué es una Audiencia Preliminar?

Como se indicó anteriormente, para que el Estado pueda proceder a un juicio basado en su arresto por delito grave, debe haber una determinación de causa probable. Cuando el Estado opta por proceder ante un juez, se denomina audiencia preliminar. No es un juicio basado en los méritos, sino que es una audiencia limitada diseñada para permitir que un juez determine si alguna vez debería haber un juicio en el futuro. Para que el juez determine si hay suficiente evidencia para que el caso proceda, los fiscales llamarán a testigos para que den testimonio en la corte. Su abogado defensor podrá interrogar e interrogar a esos testigos, aunque normalmente el fiscal sólo llamará a una persona para que testifique; eso de ser un oficial de policía.

Lo que diferencia esta etapa de un juicio es que la acusación no necesita probar que usted cometió el crimen más allá de una duda razonable. Solo necesitan convencer al juez de que existe una causa probable para creer que se cometió un delito de acuerdo con los cargos.

¿Qué Pasa Si No Se Encuentra Una Causa Probable?

Si el juez decide que no hay pruebas suficientes de esto, el caso puede ser sobreseído en ese momento. Luego, el Estado puede optar por que los cargos por delitos menores que correspondan sean transferidos a la sala de un tribunal de delitos menores para su enjuiciamiento, o simplemente permitir la desestimación de los cargos por delitos graves.

Incluso en circunstancias en las que se desestiman los cargos, el fiscal puede optar por volver a presentar los cargos en un momento posterior. Pueden acudir a un Gran Jurado, en secreto, como se describe a continuación. El único requisito adicional que se le impone al Estado, si lo hace, es alertar a los Grandes Jurados sobre la audiencia preliminar anterior y el hecho de que la sentencia judicial no tiene causa probable. La transcripción de la audiencia preliminar debe estar disponible para el Gran Jurado cuando lo soliciten. Es nuestra experiencia que, en los casos en que el Estado quiere procesarlo, no se dejarán disuadir por la determinación de un juez de que no hay causa probable, y acudirán al Gran Jurado.

¿Puede Testificar en Su Audiencia Preliminar?

En un examen preliminar, tiene derecho a testificar en su propio nombre, llamar a sus propios testigos y presentar cualquier prueba que sea relevante para su caso. Sin embargo, como dijimos anteriormente, no está siendo juzgado. Incluso si logra convencer al juez de que no existe una causa probable, el Estado aún puede ir en secreto y obtener su acusación. Durante este procedimiento, si testifica, se someterá a un testimonio bajo juramento, bajo juramento y en acta. Luego, el Estado puede utilizarlo en cualquier procedimiento posterior como testimonio jurado previo. Además, al testificar, usted ha alertado al Estado sobre cuál será su defensa y le ha dado la posibilidad de investigar su versión de los hechos para desmantelar su defensa en un juicio posterior. Por lo tanto, generalmente aconsejamos a nuestros clientes que no asuman el estrado de los testigos durante una audiencia preliminar, que no llamen a testigos ni presenten pruebas que, en última instancia, se disputarán en el tribunal en una fecha posterior.

Por supuesto, no tiene que obligar al Estado a proceder a una Audiencia Preliminar o acudir al Gran Jurado. Uno puede renunciar a su derecho a una determinación independiente de causa probable y aceptar permitir que se presenten los cargos formales. Ya sea que un juez encuentre una causa probable o usted renuncie a la audiencia, el Estado presentará una Información, que alegará todas y cada una de las ofensas que podrían derivarse razonablemente de la evidencia. De hecho, hay casos en los que es ventajoso renunciar a la audiencia, aunque no demasiados en nuestra opinión. Usted y su abogado defensor pueden discutir la importante decisión de renunciar o no a su derecho a una audiencia preliminar.

¿Qué es una Acusación?

Un Gran Jurado es una alternativa a una audiencia preliminar y la elección recae únicamente en el fiscal o el Fiscal del Estado. En algunos condados, en lugar de presentarse ante un juez para una audiencia preliminar (como es común en el condado de Cook y Chicago), cuando se le acusa de un delito, el fiscal generalmente elige enviar su caso ante un gran jurado (como es más común en los condados de DuPage, Lake, Kane, Will y McHenry).

Un gran jurado consiste en un grupo de personas de la comunidad que escucharán la evidencia presentada por la fiscalía. Por lo general, NO está invitado a este procedimiento, ni tampoco su abogado, por lo que su abogado de defensa criminal no podrá interrogar a ningún testigo, a diferencia de una audiencia preliminar. Después de la presentación de la fiscalía, el gran jurado decidirá si existe una causa probable para creer que el acusado cometió un delito, en lugar de que lo decida un juez. Si creen que se ha demostrado una causa probable, se emite una acusación. Esto significa que el caso se asigna luego a otra sala de audiencias donde continúan los procedimientos legales, tal como sucede después de una determinación de causa probable después de una audiencia preliminar.

Tome nota: El Gran Jurado no necesita ser unánime en su decisión, lo que contrasta con un juicio, donde el Jurado debe ser unánime para emitir un veredicto de culpable o no culpable. Los abogados litigantes experimentados han dicho a menudo que “un gran jurado acusará un sándwich de jamón si el estado así lo desea”. La clave de esa oración es, “si el Estado así lo desea”. Hemos visto casos recientes en otros estados donde policías fueron acusados de crímenes violentos contra individuos y el Estado acudió a su gran jurado aparentemente buscando una acusación formal. ¡Pero he aquí! Los grandes jurados no encontraron una causa probable y se negaron a presentar cargos.

Tome nota: El Gran Jurado no necesita ser unánime en su decisión, lo que contrasta con un juicio, donde el Jurado debe ser unánime para emitir un veredicto de culpable o no culpable. Los abogados litigantes experimentados han dicho a menudo que “un gran jurado acusará un sándwich de jamón si el estado así lo desea”. La clave de esa oración es, “si el Estado así lo desea”. Hemos visto casos recientes en otros estados donde policías fueron acusados de crímenes violentos contra individuos y el Estado acudió a su gran jurado aparentemente buscando una acusación formal. ¡Pero he aquí! Los grandes jurados no encontraron una causa probable y se negaron a presentar cargos.

Cuando el Estado quiere una acusación, presenta la cantidad mínima de evidencia a los grandes jurados, para que su decisión parezca clara. Cuando el Estado prefiere no proceder, a menudo cargan la audiencia con tantos testigos, algunos de los cuales estarían presentando pruebas para el acusado, de modo que el gran jurado ignora su función y no encuentra una causa probable basada en la totalidad de los hechos. evidencia que se les dio. Nuevamente, si un gran jurado no encuentra una causa probable, no hay nada que impida que un fiscal vuelva a intentarlo. Cuando el Estado no persigue a un acusado en estas circunstancias, uno puede sacar sus propias conclusiones sobre las motivaciones del Estado.

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Si lo acusan de un delito mayor, un abogado de defensa criminal puede ayudarlo a navegar en este momento difícil. Ya sea que su caso involucre una audiencia preliminar o un gran jurado, la clave del éxito es un abogado defensor criminal con experiencia a su lado. Los abogados de defensa criminal de Mitchell S. Sexner & Associates LLC entienden que puede estar nervioso o tener preguntas, por lo que estamos aquí para ayudarlo lo mejor que podamos. Puede comunicarse con nosotros las 24 horas del día, los 7 días de la semana, con ubicaciones convenientes de oficinas no solo en Arlington Heights y Chicago, sino también con disponibilidad en otros lugares de Illinois. Contáctenos al (800) 996-4824 para una consulta inicial gratuita.