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¿Qué es una primera aparición?

close up of gavelCuando las personas piensan en el proceso del juicio, muchas personas se imaginan discusiones exaltadas entre fiscales y abogados defensores, la presentación de pruebas, el interrogatorio de testigos y el veredicto de un jurado. Sin embargo, los procedimientos judiciales siempre comienzan mucho antes de todo eso. Si el acusado es acusado de un delito grave, él o ella pueden haber sido arrestados y luego llevados ante el tribunal para que el juez establezca una fianza para determinar en qué circunstancias (o si es que lo hará) será liberado en espera de juicio. En otras circunstancias, la fianza de un acusado puede haber sido establecida por un juez (a menudo llamada orden de detención) y esa persona puede haber sido arrestada por esa orden y llevada ante el tribunal si no puede pagar la fianza.

Luego se fija una fecha en la corte para una “audiencia preliminar” para que el juez establezca si existe una causa probable para que el caso proceda. Si se encuentra una causa probable, el caso se transfiere a la sala de juicio para procedimientos adicionales. Si no, el caso se desestima. En este momento, el acusado puede haber sido acusado de la alternativa. Si esto sucede, el caso también se transfiere a la sala de juicio para procedimientos adicionales.

Luego, el caso aparece ante el juez de primera instancia asignado, en lo que a menudo se conoce como la “primera comparecencia”, aunque, como puede ver, generalmente no es la primera vez que un acusado compareció ante un juez sobre el asunto por el cual a sido acusado. Sin embargo, si un acusado es acusado de un delito menor, es posible que nunca necesite comparecer ante el tribunal para una audiencia de fianza y su primera comparecencia ante el tribunal, de hecho, puede ser en la sala de juicio. Los acusados ​​de crímenes en Chicago y en todo Illinois deberían ser conscientes de lo que es en caso de que alguna vez tengan que pasar por el proceso. Aquí hay información sobre lo que sucede típicamente en la “primera comparecencia” de un acusado en la corte, también conocida como una lectura de cargos.

Cabe señalar que esta información se aplica generalmente a los tribunales de Illinois, pero más específicamente a los procedimientos de los tribunales de Chicago y del condado de Cook. Los eventos judiciales en otros condados como DuPage, Will, Kane, Lake y McHenry varían ligeramente al igual que otras partes del estado. Su abogado puede darle consejos más específicos cuando llame para obtener información.

El derecho a un abogado

Si un abogado de defensa criminal que representa al acusado no está presente en la lectura de cargos, el juez también debe preguntar si actualmente tiene algún abogado. A los acusados ​​que digan que no, se les preguntará si actualmente están buscando un abogado y si son capaces de contratarlo. Las personas que cumplen con criterios específicos pueden ser consideradas indigentes o carentes de las finanzas necesarias para pagar un abogado privado, y luego pueden tener un defensor público asignado para representarlos durante el caso.

Lectura de los cargos

Esta comparecencia ante el tribunal comienza con el juez leyendo el delito o delitos por los cuales el acusado ha sido acusado de cometer. El propósito de esto es asegurar que el acusado sepa, sin ninguna duda, por qué él o ella se presenta en la corte. Por la misma razón, el juez también debe informar al acusado sobre las posibles sanciones que enfrenta si es encontrado culpable de estos cargos. El tribunal también indicará las multas máximas que pueden tener que pagar, el tiempo máximo que pueden tener para cumplir en la cárcel, en prisión y/o en libertad condicional; y cualquier otra obligación legal relevante que puedan tener que cumplir si son declarados culpables de estos cargos.

El acusado tiene derecho a un abogado en esta etapa, y ya sea un abogado privado o un defensor público que se haya proporcionado de forma gratuita, ese abogado puede solicitar que el juez renuncie a esta parte de la lectura de cargos. Después de todo, es probable que el abogado ya entienda exactamente a qué se enfrenta su cliente, y puede explicar todo al acusado en su propio tiempo. Aunque no se consideraría una lectura de cargos “formal”, omitir la lectura de los cargos es bastante común. No afecta el caso de ninguna manera, excepto por hacer que esta parte de la corte se vea más corta.

Entrar en una súplica durante una primera aparición

Cerca del final de la lectura de cargos, el acusado debe declararse culpable o no culpable. Si se declaran culpables, el proceso del juicio ha terminado y el juez dicta la sentencia en ese mismo momento o fija una fecha para la sentencia. Si en cambio se declaran inocentes (como es cierto en casi todos los casos), entonces el proceso continúa, y el caso se transfiere inmediatamente a una sala de juicio o se programa que aparezca otra fecha en esa sala. En este momento, el abogado del acusado puede presentar una moción oral para el descubrimiento, que es una solicitud de información e informes policiales que la fiscalía utilizará durante el juicio.

El acusado y su abogado también pueden optar por negociar un acuerdo de declaración de culpabilidad en este momento con el fiscal (o más típicamente, elegirán esperar hasta que hayan revisado completamente el descubrimiento). A cambio de declararse culpable de más cargos menores, el acusado a veces puede recibir una sentencia más leve. Otras veces, las negociaciones de declaración de culpabilidad con el fiscal pueden tener lugar durante un período de meses o, en algunos casos, incluso años. Si no se llega a un acuerdo, eventualmente se llevará a cabo un juicio. El acusado será declarado inocente o culpable, en cuyo caso el juez podría decidir darle al acusado un castigo mucho más severo.

Si usted o un ser querido enfrenta cargos por delitos menores o graves, querrá encontrar un abogado con experiencia en defensa penal lo antes posible. Los abogados penales de Chicago en Mitchell S. Sexner & Associates LLC son muy conocedores del procedimiento legal y pueden ayudarlo a guiarlo y defenderlo durante todo el proceso. Siempre trabajamos duro para encontrar una resolución que mejor beneficie a nuestro cliente. Contáctenos hoy al (312) 644-0444 para una consulta gratuita y más información.

Este blog está disponible solo con fines informativos y no se considera asesoramiento legal sobre ningún tema. El blog no debe usarse como un sustituto del asesoramiento legal de un abogado profesional con licencia, y se insta a los lectores a consultar a su propio asesor legal sobre cuestiones legales específicas.