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Guía de Chicago para niños en peligro

Child sleeping in the car

Con el clima muy frío ahora en Chicago, es una buena idea hablar sobre un delito en particular que ocurre comúnmente durante el invierno. Poner en peligro la vida o la salud de un niño es un delito que ocurre en todos los vecindarios de Chicago y en todo el estado de Illinois. Afecta a personas ricas, pobres, educadas y de más. Según nuestro Estatuto de Illinois, básicamente dice que una persona comete este delito cuando él o ella:

  • Pone en peligro la salud o la vida de un niño menor de 18 años, o
  • Coloca al niño en algunas circunstancias que ponen en peligro la salud del niño.

Entonces, ¿qué es realmente el peligro para los niños? La respuesta es que este delito puede ser muchas cosas diferentes y, dependiendo del oficial de policía, el fiscal y el juez involucrado, puede ser interpretado de diferentes maneras por diferentes fuerzas del orden y personal de la corte.

Dejar a un niño solo en un auto

Probablemente la situación más común que vemos aquí en las Oficinas Legales de Mitchell S. Sexner & Associates LLC es cuando un adulto deja a un niño en un automóvil sin supervisión. Ahora bien, esto por sí solo no siempre es un delito. Por ejemplo, ¿qué pasa si un padre acaba de regresar a casa de un viaje y el bebé se ha quedado dormido en el automóvil? El padre decide no despertar al niño porque necesita descansar, por lo que el niño se queda en el automóvil. Lo que el padre hace después es lo que hará la diferencia entre lo que se percibe como un delito y el comportamiento aceptable. Si el adulto ha estacionado el automóvil en el camino de entrada y se queda cerca del automóvil mientras trabaja en el jardín o está sentado en una silla leyendo un libro, por ejemplo, entonces esto probablemente esté perfectamente bien. Si el niño duerme durante dos minutos o dos horas, es probable que no haya ningún problema. Por otro lado, si el adulto entra a la casa para realizar algunas tareas o mirar televisión, es probable que haya ocurrido un delito. ¿Por qué es eso? Es porque cuando un niño se queda desatendido, siempre existe la posibilidad de que otra persona lo pueda secuestrar o dañar. Si el adulto está justo afuera del automóvil, no hay problema, pero si él o ella están fuera de la vista, puede pasar cualquier cosa.


¿Cuánto tiempo es demasiado largo?

¿Pero cuánto tiempo es demasiado largo? Depende de las circunstancias y del juez. Diez segundos probablemente estén bien. Al igual un minuto. ¿Y qué tal dos minutos? Tal vez sí y tal vez no. ¿El automóvil está estacionado en una zona de alta criminalidad? ¿Dónde está estacionado? ¿Está fuera de una farmacia o de una tienda Target? ¿Están cerradas las puertas? ¿Está funcionando el auto? ¿Está el padre intoxicado? Estas cosas le importan al juez. Por lo tanto, la cantidad de tiempo que se considera “demasiado” varía de un caso a otro. Pero la ley en Illinois proporciona al menos un poco de orientación al respecto. El estatuto que cubre Chicago y todo Illinois dice que básicamente se supone que la vida o la salud de un niño está en peligro cuando un niño de seis años o menos queda desatendido en un vehículo motorizado durante más de diez minutos. Esto es lo que se llama una “presunción refutable”, lo que significa que se supone que es un problema, pero el acusado siempre puede tratar de convencer al tribunal de lo contrario. Una presunción refutable es como comenzar con “un pie en el hoyo”.

¿Por qué importa el clima?

Mientras que en un conjunto de circunstancias puede estar bien dejar a un niño desatendido por un corto tiempo, en otros no lo es. A menudo, cuando un acusado es procesado por poner en peligro a un niño, la policía y la fiscalía presentarán pruebas en el juicio de la temperatura ese día, si el automóvil estaba encendido, si el aire acondicionado o el calentador estaban encendidos y si las ventanas estaban agrietadas. ¿Por qué? Porque los niños pueden morir o enfermarse extremadamente por exposición extrema al calor o al frío en un período de tiempo muy corto. Entonces, la temperatura es siempre una consideración importante en la corte.

¿Qué significa desatendido?

Sin embargo, no se requiere que el niño se quede solo en un automóvil. Se puede dejar a un niño en un parque, en un cochecito o incluso solo en una casa cerrada mientras duerme en su propia cama. La clave no es dónde se quedan solos, sino con quién. La ley de Illinois incluso establece lo que significa que un niño esté “desatendido” y dice que esto ocurre cuando el niño no está acompañado por una persona de 14 años o más o está fuera de la vista de esa persona.

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Este blog está disponible solo con fines informativos y no se considera asesoramiento legal sobre ningún tema. El blog no debe usarse como un sustituto del asesoramiento legal de un abogado profesional con licencia, y se insta a los lectores a consultar a su propio asesor legal sobre cuestiones legales específicas.

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