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Abogados defensores de acoso telefónico, acoso electrónico y acoso cibernético en Chicago

Según una encuesta nacional reciente, alrededor de cuatro de cada diez estadounidenses ha experimentado personalmente el acoso en línea y el 62% de las personas lo considera un problema importante. Como resultado, ha habido una demanda cada vez mayor para que los legisladores aumenten las penas para los acusados de tales delitos y amplíen la gama de delitos potenciales que pueden ser acusados de acoso según la ley de Illinois. Como los delitos que involucran acoso generalmente se acusan como delitos menores o delitos graves, la asistencia de un abogado con experiencia en acoso es vital para proteger los antecedentes penales y el futuro de cualquier persona acusada de tal delito.

¿Qué es el acoso?

Las leyes que rigen el acoso en Chicago y en todo el estado de Illinois se encuentran en nuestros estatutos estatales en 720 ILCS 5/26.5. En nuestras leyes, básicamente definen el acoso como una conducta que es "saber" y se realiza con un propósito que, dadas las circunstancias, no es razonable. Esta conducta debe ser tal que cause (y de hecho causa) angustia emocional a una persona razonable.

¿Qué es la conducta de “conocimiento”?

Bajo nuestro sistema de leyes estadounidense, las personas generalmente no son castigadas por cosas que hacen sin querer, por accidente, por error o por alguna otra razón inocente. Eso es porque ocurren accidentes y nadie es perfecto. Es la misma razón por la que cuando ocurre un accidente automovilístico, incluso si alguien muere o resulta gravemente herido, la persona responsable normalmente no tendrá tantos problemas y no irá a la cárcel si realmente fue solo un accidente. La excepción a eso, por supuesto, es cuando alguien se comporta "imprudentemente" y se pone en una situación en la que debería haber sabido que podría suceder algo malo, como conducir ebrio, gritar fuego en un teatro lleno de gente o disparar un arma al aire.

De manera similar, en el contexto de nuestras leyes de acoso, una persona también debe hacer a sabiendas algo que se considera acoso para que se considere una violación. Por ejemplo, si una persona llama a un número de teléfono una docena de veces pensando erróneamente que el número pertenece a su amigo o pariente, probablemente no se considerará un delito, incluso si la otra persona se siente muy acosada. De la misma manera, si una persona con síndrome de Tourette grita repetidamente palabras ofensivas a otra persona que está muy perturbada como resultado, esto tampoco sería un crimen. En última instancia, dependerá de un juez tomar la decisión sobre si la conducta de una persona que llevó a otra persona a sentirse acosada fue realmente "sabiendo" de esta manera.

¿Qué se considera "conducta irrazonable"?

Suponiendo que la conducta fue intencional o consciente, la siguiente pregunta sería si esa conducta era necesaria para lograr un propósito que era "razonable dadas las circunstancias". Si este lenguaje en el Estatuto de Illinois se refiere a la conducta como razonable, el propósito es razonable, o ambos, no está del todo claro. Entonces, por esa razón, abordaremos ambos aquí, ya que esta distinción puede ser valiosa para cualquier persona acusada de este delito en caso de una situación de juicio:

Conducta irrazonable para lograr un propósito razonable

Diga que alguien quiere que su vecino abra la puerta principal para pedir prestada una taza de azúcar. Esa es una solicitud razonable. Entonces, tocan el timbre del vecino, pero el vecino no responde porque no les gusta compartir sus ingredientes para hornear. Evidentemente, no se ha cometido ningún delito. ¿Qué pasa si la persona comienza a golpear la puerta con una taza medidora? Esto podría considerarse conducta desordenada. Pero, ¿qué pasa si la persona llama o envía un mensaje de texto al vecino 5 o 10 veces? En algún momento, lo que fue un comportamiento razonable puede convertirse en una conducta irrazonable en violación de las leyes que gobiernan Chicago y todo Illinois. En qué momento esto sucede, depende de un juez decidir si la conducta viola nuestras leyes de acoso.

Conducta razonable para lograr un propósito irrazonable

Ahora digamos que alguien quiere que su vecino haga algo irrazonable, como venderle un bebé, llevarlo a cuestas o comerse un insecto, pero la persona solo llama o envía un mensaje de texto una o dos veces con esta extraña solicitud. Claramente, es algo extraño preguntarle a alguien, pero ¿es la conducta razonable? Quizás. Eso también dependería de un juez para decidir si esa conducta cumple con la definición de irrazonable según la ley de Illinois.

La conducta debe ser algo que cause angustia emocional a una persona razonable

Para ser una violación bajo las leyes de Chicago e Illinois, la conducta de acoso también debe ser algo que cause angustia emocional a una hipotética “persona razonable”. Pero antes de que se pueda decidir esto, un juez o jurado primero deberá considerar cuál fue exactamente la naturaleza del acoso que ocurrió. Recuerde que para que algo sea un acoso, debe involucrar una conducta que no era razonable dadas las circunstancias para lograr un propósito. Entonces, digamos que la conducta de acoso fue la siguiente:

Alyssa es una estudiante de secundaria de 18 años que realmente quiere una mejor calificación en su clase de matemáticas. Le pregunta a su maestra si hay algo que pueda hacer para mejorar su calificación, pero le responde que en realidad no es así. No dispuesta a aceptar un no por respuesta, le envía un mensaje de texto a su maestra con un emoji de manzana todos los días durante una semana mientras felicita a la Sra. Miranda por lo hermoso que es su cabello.

¿Es esta conducta que es razonable dadas las circunstancias para lograr el objetivo de obtener una mejor calificación? No. ¿Pero es algo que causaría angustia emocional a una “persona razonable”? Depende de las circunstancias, pero aquí probablemente no. Entonces, por lo tanto, no cumple con los requisitos para el delito de acoso, porque molestar no es lo mismo que acosar.

Pero ahora digamos que la persona que felicita el cabello de la maestra y le envía mensajes de texto todos los días durante una semana es un hombre de 59 años llamado Spike a quien nunca había conocido antes en su vida. ¿Causaría esto molestar a una "persona razonable"? ¡Casi seguro! Entonces, como puede ver, los hechos del caso potencialmente hacen una gran diferencia en lo que se refiere a lo que causaría que una “persona razonable” sufriera angustia emocional.

La conducta debe realmente causarle angustia emocional a una persona razonable

Para que una persona sea condenada por un cargo de acoso, existe un requisito final según el estatuto de Illinois: que la persona realmente debe sufrir angustia emocional. Entonces, incluso si la conducta se considera innecesaria para lograr su propósito, e incluso si la conducta fuera algo que causaría angustia emocional a una hipotética "persona razonable", si la persona no está realmente angustiada por la conducta, entonces no es un delito. Entonces, digamos que la conducta de acoso fue la siguiente:

Un fanatico de los Chicago Bears estaciona su Ferrari frente a la Jewel Food Store y comienza a entrar para comprar un poco de salsa para sus nachos. Pero antes de que pueda pasar por la puerta principal, una Girl Scout de 12 años llamada Sydney se levanta de su silla detrás de su mesa plegable y le pregunta si le gustaría comprar algunas galletas Girl Scout. “No gracias”, dice mientras continúa caminando. "¿Cuál es tu problema amigo?" ¡ella grita! “¡Estoy harto de estar sentado aquí todo el día! Si no compras al menos 2 cajas de Thin Mints, ¡personalmente te romperé las rótulas!”. Luego, de alguna manera, encuentra su número de teléfono celular y le envía mensajes de texto varias veces exigiendo la compra de sus galletas.

En estas circunstancias, ¿es probable que el apoyador de los Bears estuviera realmente angustiado emocionalmente? Quizás, pero probablemente no. Incluso podría haberse reído de la situación. Pero, ¿y si la persona fuera una persona muy tímida o una persona mayor? Probablemente ese sería un asunto completamente diferente y un juez podría fácilmente decidir que la persona se vio legítimamente perturbada por tal conducta. De esta manera también, cada caso es diferente.

Acoso telefónico

En Illinois, si el acoso involucra el uso de un teléfono (ya sea un teléfono celular o un teléfono fijo), es un delito llamado "Acoso por teléfono" cuando se realiza para cualquiera de estos propósitos:

  • Con la intención de acosar a la otra persona, hace repetidas llamadas telefónicas y habla con la otra persona por teléfono.
  • Intentar acosar a la otra persona, hace que el teléfono de la otra persona suene repetidamente aunque nunca hable.
  • Hace una llamada telefónica, ya sea que se haya tenido una conversación o no, con la intención de amenazar, acosar o abusar de la otra parte.
  • Con la intención de ofender a la otra persona, realiza una llamada sucia, lasciva, inmoral ú obscena.
  • Cuando la persona que llama tiene al menos 16 años de edad, llama (o induce a otra persona a llamar) a alguien menor de 13 años (independientemente de si ese menor da su consentimiento para la llamada) con la intención de acosar a ese menor.
  • Permite que otra persona use su teléfono para cualquiera de estos propósitos prohibidos descritos

El acoso por teléfono es un delito menor muy común no solo en Chicago y en los suburbios como Arlington Heights, sino en todo Illinois, porque la gente habla constantemente por teléfono. Aunque la mayoría de las conversaciones son de naturaleza amistosa, muchas resultan ser discusiones y desacuerdos. ¿Se considera acoso simplemente porque una persona le grita a otra? Ciertamente no. Las personas tienen derecho a sus propias opiniones y todos también tienen el derecho de la Primera Enmienda a la libertad de expresión.

Pero como ocurre con la mayoría de las cosas, a veces se cruza una línea que separa la conducta legal de la conducta criminal. Cuando la policía o el fiscal creen que se ha cruzado esta línea y una persona es acusada de un caso penal de este tipo, es trabajo del abogado penalista convencer al juez de que la conducta no fue una violación de los Estatutos Penales de Illinois.

Transmisión de mensajes obscenos

Existe otra ley penal en Illinois llamada "Transmisión de Mensajes Obscenos" que cubre gran parte de los mismos motivos que los otros delitos de acoso por teléfono y acoso a través de comunicaciones electrónicas.

Este delito se comete si una persona:

  • Envía un mensaje o usa términos o lenguaje
  • Que se considere lascivo, obsceno o inmoral
  • Intentar ofender a otra persona
  • Mientras usa un telégrafo (!) ó un teléfono
  • O los cables (líneas de transmisión) de cualquier empresa, persona o corporación que envíe mensajes o noticias entre estados o dentro del estado de Illinois

La mayoría de las personas acusadas de comunicaciones obscenas tienden a ser acusadas en virtud de una de esas otras leyes penales descritas anteriormente, pero dado que la transmisión de mensajes obscenos también es un delito en Illinois, lo hemos discutido brevemente aquí.

Acoso a través de comunicaciones electrónicas

Aunque la gente sigue hablando por teléfono la mayor parte del tiempo, los mensajes de texto han superado al habla como la forma de comunicación preferida por muchos, especialmente los jóvenes. Pero antes de que los teléfonos celulares y los mensajes de texto se volvieran tan populares como lo son hoy, los Estatutos de Illinois contenían una burocracia/laguna jurídica que permitía que muchas personas que participaban en acoso fueran declaradas inocentes y escaparan de una condena. Esto fue que las leyes en Illinois solo establecían acoso contra la ley cuando se hacía por teléfono. Debido a que los "mensajes de texto" ni siquiera se habían inventado todavía, no había ninguna ley que lo prohibiera. La legislatura pronto arregló eso y aprobó la ley titulada "Acoso a Través de Comunicaciones Electrónicas", que sigue vigente hoy.

Bajo esta ley, que se puede encontrar en 720 ILCS 5/26.5-3 en nuestro Código Penal, establece que una persona comete este delito cuando usa la comunicación electrónica para hacer una de las siguientes cosas:

  • Interrumpe el servicio de comunicación electrónica (generalmente un proveedor de telefonía celular) o el servicio telefónico de otra persona con la intención de acosarla.
  • Hace cualquier sugerencia, solicitud, propuesta o comentario obsceno con la intención de acosar a la otra persona.
  • Amenaza con dañar a otra persona o su propiedad (o relacionada con el miembro del hogar o la familia de esa persona)
  • Cuando un acusado que tiene al menos 16 años, envía una comunicación electrónica (o induce a otra persona a) acosar a otra persona que tiene menos de 13 años, incluso si esa víctima menor acepta recibir la comunicación.
  • Envía a alguien cualquier tipo de comunicación, archivo, documento o correo electrónico que impida que el destinatario utilice su dispositivo de comunicación electrónica o servicio telefónico (independientemente de si el archivo se abre o se lee)
  • Permitir a sabiendas que su dispositivo de comunicación se utilice para cualquiera de estos fines

¿Qué es una comunicación electrónica?

De acuerdo con la ley de Illinois, para que alguien sea declarado culpable de acoso según esta sección, el acoso debe ocurrir por medio de una comunicación electrónica. La ley define en parte esto como cualquier transferencia de imágenes, escritos, letreros, señales o datos enviados por cable, sistema electromagnético o de radio, incluidas computadoras, páginas y teléfonos celulares. Incluye cosas como mensajes de texto, correo de voz, mensajería instantánea y correo electrónico.

¿Qué es la inferencia de evidencia?

Esto se refiere a evidencia presentada que muestra que un acusado continuó haciendo llamadas telefónicas o enviando comunicaciones electrónicas adicionales después de que la otra persona (o un miembro de su hogar o familia) le pidió al acusado que se detuviera. Significa que si esta evidencia se presenta en el juicio, el juez podrá inferir (lo que significa asumir) que el acusado tuvo la intención de acosar a la víctima, a menos que el acusado pueda refutar esta prueba en sentido contrario (demostrar que no es verdad).

Sentencia y castigo por hostigamiento y comunicaciones obscenas

Cuando un acusado ha violado la ley de Illinois con respecto a 1) Transmisión de un mensaje obsceno, 2) Acoso por teléfono o 3) Acoso a través de comunicaciones electrónicas, la sentencia es generalmente un delito menor de Clase B. Sin embargo, si no es la primera infracción, el estatuto actualmente convierte dicha infracción en un delito menor de Clase A con un castigo mínimo obligatorio de 14 días de cárcel o 30 días de servicio comunitario. Sin embargo, en algunas circunstancias, estos delitos de acoso se pueden convertir en un delito grave, cuando ha ocurrido uno de los siguientes:

  • Si en los últimos diez años, el acusado ha tenido tres o más infracciones por acoso por comunicaciones electrónicas, acoso por teléfono o delito similar.
  • Si cuando ocurrió el crimen, el acusado estaba bajo condiciones judiciales (en este u otro estado) para libertad supervisada obligatoria, libertad condicional, fianza, o una orden de protección que prohibía al acusado tener contacto con la víctima o cualquier miembro del hogar o la familia de esa persona.
  • Si se ha determinado previamente que el acusado ha cometido el delito de acoso por teléfono o comunicaciones electrónicas (o un delito similar en otro estado) que involucre a la misma víctima o miembro del hogar o familia de la víctima.
  • Si durante el curso del crimen, el acusado amenazó con matar a la víctima o un miembro de la casa o familia de la víctima.
  • Si en los últimos diez años, el acusado fue condenado por un "delito grave por la fuerza" como se establece en la Sección 2.8 del Código Penal de Illinois.
  • Si un acusado (que tiene al menos 16 años) envía (o induce a otra persona a) enviar una comunicación electrónica con la intención de acosar a alguien menor de 13 años, ya sea que la víctima acepte o no esa comunicación voluntariamente.
  • Si el acusado tenía 18 años o más cuando ocurrió el crimen y la víctima era menor de 18 años en ese momento.

Acecho cibernético

La mayoría de la gente sabe que el “acecho” es un crimen en Chicago y en todo Illinois y básicamente involucra acciones criminales que ponen a otra persona en temor por su seguridad e involucran una invasión de su seguridad personal. Por otro lado, las leyes sobre el "ciberacoso" son mucho más recientes. Obviamente, eso se debe a que la palabra "Cyber" ni siquiera se usó antes de la década de 1990, y los teléfonos celulares, Internet, las redes sociales y demás son desarrollos tecnológicos relativamente recientes.

Sin embargo, con el advenimiento de estas nuevas tecnologías, las personas que querían acechar o acosar a otros ya no necesitaban seguirlos físicamente en la calle, dejar notas en sus autos, cortar sus llantas, etc. Internet y la tecnología celular ahora les permitieron impactar negativamente a otros de forma remota, sin tener que abandonar la seguridad de su hogar. En respuesta a estos nuevos delitos, la legislatura de Illinois redactó una ley que prohíbe el ciberacoso que se puede encontrar en 720 ILCS 5 / 12-7.5.

Según esta nueva ley, el delito de ciberacoso involucra uno de cuatro escenarios básicos:

1) Acecho cibernético básico

Cuando un acusado, utilizando comunicaciones electrónicas, se involucra en un curso de conducta dirigido a una persona en particular, cuando sabía o debería haber sabido que causaría que una persona razonable sufriera angustia emocional, temor por su seguridad o temor por la seguridad de otra persona, se ha cometido el delito de ciberacoso.

2) Acoso cibernético

Cuando un acusado, sin justificación legal y a sabiendas, utiliza la comunicación electrónica para acosar a otra persona en al menos dos ocasiones distintas y hace al menos una de las siguientes:

  • Transmite o envía una amenaza que involucra daño corporal inmediato o futuro, confinamiento, restricción o agresión sexual y esa amenaza está dirigida hacia esa persona o un miembro de la familia de esa persona.
  • Pone a esa persona o su familiar en una aprensión razonable de que les sucederá una agresión sexual, daño corporal, restricción o confinamiento, ya sea en el futuro o inmediato.
  • Solicita o dirige a sabiendas la comisión de cualquier acto hacia esa persona o su familiar que estaría en violación de esta ley.

3) Acecho cibernético de software espía

Cuando un acusado en secreto, sin una justificación legal y a sabiendas, coloca o instala software espía electrónico o software de monitoreo en cualquier dispositivo electrónico con la intención de acosar a otra persona y hace al menos una de las siguientes acciones:

  • Transmite o envía una amenaza, ya sea de confinamiento futuro o inmediato, agresión sexual, daño corporal o restricción dirigida hacia una persona o un miembro de su familia.
  • Pone a esa persona o a un miembro de su familia en una aprensión razonable de que puedan ocurrirles una restricción, confinamiento, agresión sexual o daño corporal en el futuro o inmediato.
  • Solicita o recluta a otra persona para que cometa cualquier acto en violación de esta ley de Illinois hacia una persona o un miembro de su familia.

4) Acecho cibernético en sitios web

Cuando un acusado sin una justificación legal y conscientemente mantiene y crea una página web o un sitio web al que puede acceder al menos otro tercero durante un período de al menos 24 horas, esto se considera acoso cibernético si contiene declaraciones de acoso a otra persona y también al menos uno de los siguientes:

  • Comunica una amenaza de confinamiento futuro o inmediato, agresión sexual, daño corporal o restricción hacia esa persona o un miembro de su familia.
  • Pone a esa persona o su familiar en una aprensión razonable de que pueden ser sujetos de restricción, confinamiento, agresión sexual o daño corporal, ya sea inmediato o futuro.
  • Solicita u ordena a otra persona a sabiendas que cometa cualquier acto hacia otra persona o un miembro de su familia que infrinja esta ley.

Una violación del acto de acecho cibernético se castiga como un delito grave de Clase 4, aunque si implica una segunda condena o una condena posterior, sería punible como un delito grave de Clase 3.

Comuníquese hoy mismo con un abogado experimentado en Chicago

Si se le acusa de acoso en línea, electrónico o telefónico, debe llamar a un abogado con experiencia para obtener la protección legal adecuada que necesitará para defender un delito grave como este. El equipo legal de Mitchell S. Sexner & Associates LLC luchará agresivamente para proteger sus derechos. Ofrecemos una consulta inicial gratuita y sin compromiso para determinar cómo proceder mejor con su caso. Su primera reunión se puede organizar en una de nuestras convenientes oficinas, incluidas Arlington Heights o Chicago. Por lo tanto, llámenos al (312) 644-0444 o complete un formulario en línea para comenzar de inmediato.