Muertes de autos calientes: ¿Cómo protegen las leyes de Illinois a los niños?

La muerte de un niño siempre es trágica, especialmente cuando se puede prevenir. Esto incluye incidentes de golpe de calor vehicular, también conocidos como “muertes de autos calientes”. Estos son incidentes en los que un niño se queda dentro de un vehículo durante demasiado tiempo y desarrolla hipertermia. De acuerdo con KidsAndCars.org, que reúne datos sobre lesiones y muertes de niños causadas por vehículos, 837 niños murieron por golpe de calor vehicular entre 1990 y 2017. Dentro de ese lapso de 27 años, veinte de esas muertes ocurrieron en Illinois, y eso es veinte muertes demasiadas.

Como sociedad, creamos, hacemos cumplir y seguimos leyes destinadas a mantener a los niños seguros, y también creamos, hacemos cumplir y seguimos leyes que imponen consecuencias a aquellos que no lo hacen. Si bien menos de la mitad de todos los estados de la Unión han dedicado leyes específicas para abordar las muertes por golpe de calor vehicular, Illinois se encuentra entre las que lo hacen. Los adultos responsables en el estado deben ser conscientes de la naturaleza exacta de esa ley.

Ley de peligro infantil y muertes por autos calientes

Los Estatutos de Illinois 5/12C-5, originalmente aprobados bajo la sección Estatutos 5/12-21.6, proporcionan una definición legal para cuando alguien “comete un peligro para la vida o la salud de un niño”. Una persona comete este delito si “a sabiendas causa o permite” que un niño, es decir, alguien menor de 18 años, esté en peligro. También pueden ser acusados ​​si no “causan” directamente el peligro, sino que ponen al niño en circunstancias que podrían ser peligrosas para su vida o su salud.

Puede ver a un niño encerrado o restringido en un automóvil como un ejemplo de un adulto que “pone en peligro la vida o la salud de un niño”. Sin embargo, eso todavía deja espacio para la discusión. Los legisladores de Illinois parecían estar en contra de la idea de interpretación flexible de esta ley. Especificaron que, si se deja a un niño en un vehículo motorizado por más de diez minutos y no está acompañado por alguien mayor de 14 años, legalmente se les consideraría “desatendidos”. Incluso si alguien mayor de 14 años está con el niño mientras está dentro del automóvil, aún podría ser procesado bajo esta ley si el niño está “fuera de la vista de esa persona”.

Los tribunales de Illinois consideran que la violación de esta ley es un delito menor de clase A, la primera vez. Cualquier condena posterior podría ser un delito grave de clase 3. Dejar a un niño dentro de un automóvil también es un delito grave de Clase 3 si el niño muere, y cualquier persona acusada de esto podría ser condenada a prisión por entre dos años y una década completa.

No hay “Ley del buen samaritano” en Illinois

Si bien Illinois se encuentra en la minoría de estados que aborda las muertes por autos calientes en el libro de leyes, el Consejo Nacional de Seguridad todavía le otorgó al estado una calificación de “B” en su informe anual de seguridad el año pasado. Entre las razones de esta designación está la falta de “protecciones del buen samaritano para ayudar a los niños desatendidos”.

Esto se refiere a las leyes que ofrecen inmunidad civil y legal a las personas que entran en el automóvil de otra persona, siempre que lo hayan hecho para rescatar a un niño atrapado dentro. En los estados que no ofrecen estas protecciones, incluido Illinois, los ciudadanos pueden sentirse menos inclinados a liberar al niño, por temor a que el propietario del vehículo pueda tomar medidas contra ellos por dañar y entrar a su propiedad. En su lugar, podrían elegir buscar al dueño, lo que puede costar tiempo valioso mientras el niño espera más tiempo dentro del automóvil.

Las muertes por automóviles calientes pueden ocurrir en cualquier época del año porque las temperaturas pueden aumentar dentro de los vehículos incluso cuando no hace calor afuera. Aún así, ahora que el verano está llegando a Illinois, los residentes del estado deben tener aún más precaución para asegurarse de que sus hijos estén seguros.

Si tiene alguna pregunta relacionada con estas y otras leyes relacionadas con el peligro para niños, Mitchell S. Sexner & Associates LLC tiene años de experiencia y está listo para ayudarlo. Llame hoy al (312) 644-0444 para una consulta gratuita.

Este blog está disponible solo con fines informativos y no se considera asesoramiento legal sobre ningún tema. El blog no debe usarse como un sustituto del asesoramiento legal de un abogado profesional con licencia, y se insta a los lectores a consultar a su propio asesor legal sobre cuestiones legales específicas.